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Posted on Nov 19, 2011

Découvrir Londres

Découvrir Londres

De plus en plus de gens préfèrent des vacances courtes de 3 à 4 jours aux vacances longues pour par exemple visiter les grandes capitales Européennes.  De quoi profiter des RTT et multiplier les découvertes par rapport aux longs-séjours plus classique.

Voici mon petit article sur Londres, qui se basent sur ma mémoire de mes 3 séjours à Londres, à l’âge de 10, 14 et 17 ans respectivement (famille, collège et séjour linguistique), pour vous aider à préparer votre week-end à Londres

Comment aller à Londres?

Il existe plusieurs moyens d’aller à Londres :

–  Le ferry : une solution folklorique (ah les falaises de Douvres…) et « bon marché » si vous prenez votre voiture.

Mais le ferry en voiture demeure cher, et la voiture n’est pas très utile à Londres, étant extrêmement bien desservi pas les bus et le réseau de métro.  A mon avis, il est plus économique de prendre le ferry en passager seul ou les deux autres moyens suivants :

–  L’Eurostar. Depuis 1994, de nombreux trains à grande vitesse se rendent de Paris, mais aussi de Lille ou de Calais à direction de Londres grâce à l’Eurostar. Le trajet est rapide – compter 2h15, mais 3h30 lorsque j’étais allé à Londres, panne oblige – mais souvent onéreux – généralement entre 100 et 150€ l’aller/simple.  En faisant une simulation 3 mois avant, j’ai réussis à trouver un A/R à 84€

–  Les avions low-cost : Des compagnies comme Easy Jet proposent des aller/retour à des prix très compétitifs. Le prix le moins cher trouvé sur prixdesvoyages.com est de 156€ l’A/R (une semaine avant) avec Easy Jet, 117€ un mois avant avec Air France, et 68€ avec une réservation trois mois en avance.

Vu que le coût de la vie à Londres est très cher, économiser sur les transports est très appréciable et vous permettra une petite virée sympa au pays de la perfide Albion sans trop alléger votre portefeuille.

Jon Bennett

Ou dormir à Londres ?

Londres est une ville très chère : les appartements mais les hôtels aussi. Malgré tout, on peut toujours faire de bonnes affaires. Quelques idées :

–  En hôtel

Les hôtels coûtent cher. Cela étant, avec les comparateurs de prix, on peut trouver des offres tout à fait compétitives. Ainsi, si vous acceptez de dormir dans un dortoir en auberge de jeunesse, des comparateurs de prix  vous proposent des prix dès 10 à 15€ par personne et par nuit. Plutôt sympa non ? Et en plus, ils donnent accès aux avis des précédents clients des hôtels concernés. Sympa non ?

– Les appartements

Louer un appartement offre plusieurs avantages. D’une part, cela revient en moyenne 30% moins cher qu’une chambre d’hôtel. Par ailleurs, vous avez souvent un peu plus d’espace et un endroit plus chaleureux. Enfin, louer un appartement vous permet de cuisiner par vous même et de réaliser des économies. Intéressé(e)? Sachez qu’il existe plusieurs milliers d’appartements à louer sur Londres avec Housetrip 😉

–  Bed and breakfast

Le bed and breakfast, appelé aussi chambre d’hôtes, sont une véritable institution au Royaume-Uni, surtout dans les campagnes. C’est un bon moyen de découvrir la culture locale en partageant, le temps d’une journée, la vie quotidienne de ses hôtes, notamment autour d’un repas.

–   En famille

Autre solution proche du bed and breakfast : le séjour en famille. De nombreuses familles proposent d’accueillir notamment des étudiants moyennant finance. Lors de mon séjour linguistique en 2004,  j’ai ainsi été hébergé deux semaines dans une famille.

La motivation des familles ? En général, c’est pour une des raisons suivantes

–  Découvrir une autre culture et s’enrichir culturellement (familles aisées)

–  Mettre du beurre dans les épinards car le coût de la vie est élevé (familles modestes)

Attention : certaines familles ne font cela que pour l’argent. Lors de mon séjour à Londres en 2004, l’accueil était assez basique, et la nourriture proposée franchement mauvaise. Seuls ceux hébergés par des Indiens ou Pakistanais étaient contents de la nourriture.

Autres modes d’hébergements

Il existe enfin d’autres solutions comme le couchsurfing, un moyen cette fois de dormir gratuitement chez quelqu’un et de pleinement s’immiscer dans la vie locale. Un de mes amis avait quant à lui dormi dans une université lors d’un séjour à Londres, en 2005, au moment des attentats.

 

Que visiter à Londres ?

Après avoir vu la préparation du voyage, venons en au fait .Que visiter à Londres ?

1) Buckingham Palace

Palais où résident officiellement la famille royale britannique, les touristes seront ravis de pouvoir prendre en photos les mythiques gardes royaux. De mémoire (à vérifier), vous pouvez voir la relève de la garde à 11h30 le matin (n’oubliez pas qu’il y a une heure de décalage horaire entre la France et le Royaume-Uni). Inoubliable

@Diliff

2) Picadilly Circus

Place très connue pour ses nombreux néons publicitaires – l’équivalent de Time Square à New York – cette place ravira tous les amateurs et amatrices de shopping.

 

@ Javier Gil

 

3) La City

C’est le cœur historique de Londres, qui est devenu avec le temps le cœur financier de Londres, mais aussi du monde entier. 1360 milliards de dollars sont échangés tous les jours à la City (1/3 des transactions financières mondiales), l’équivalent de la fortune de Bill Gates toutes les heures!

 

 

4) Harrod’s

Le plus grand magasin de Londres. Créé en 1849, le magasin comporte 7 étages et 3500 employés, et propose tous types d’articles de luxe. Je me rappelle d’un énorme rayon jouet à Harrod’s, à faire retourner en enfance tous les grands enfants que nous sommes.

 

5) Tower Bridge

Construit en 1886, ce pont levant, surplombant la Tamise, était une innovation énorme au moment de sa construction. Dominé par 2 grandes tours, reliées par des passerelles (que l’on peut visiter), ce pont est devenu un véritable symbole de la ville.

Tip : On peut également visiter les machineries permettant la levée du pont.

 

@Diliff

6) Le musée Tussaud

Dans ce musée de cire, vous verrez des sculptures étonnamment réalistes des différentes personnalités contemporaines et historiques. Plutôt sympa même si cela peut donner l’impression de tomber dans un piège à touristes.

 

7) Big Ben

Big Ben est le surnom donné à l’ horloge géante telle qu’on la connaît et qui fut mise en service en 1859. Une attraction touristique à voir bien sûr.

 

@Saperaud

8) Trafalgar Square

Une célèbre place touristique, connue notamment pour ses fameux lions…

 

9) Musée d’histoire naturelle

Un musée sympa à Londres. Mon unique souvenir est celui d’un énorme squelette de dinosaure, mais je me rappelle que le musée était très sympa.

10) La tour de Londres

Ancienne résidence royale et qui a également servi de prison, la tour de Londres expose les joyaux de la couronne britannique (visibles depuis un tapis roulant horizontal pour faire défiler les touristes et permettant à chacun de les voir correctement) ainsi que les vestiges d’une muraille romaine. On peut également, sauf erreur de ma part voir des instruments de torture.

Outre ces 10 choses indispensables à faire à Londres vous pouvez également visiter

– Bus à l’impériale

Véritables âmes de Londres, aller à Londres sans monter au moins dans un de ces bus rouge à 2 étages, c’est avoir raté une partie de son voyage…

Jon Bennett

– Fish and chips

Une véritable institution à Londres. Goûtez au moins à un fish and chips durant votre séjour sans être trop regardant à l’aspect diététique de la chose.

– London Eye

Gigantesque roue de Ferris haute de 135 mètres, la Millenium Wheel, aussi appelée London Eye vous permettra d’avoir une vue magnifique sur la ville de Londres.

 

@Swgreed

– Pub anglais

N’hésitez pas non plus à visiter un pub et à goûter de la bière avec des anglais d’origine et écouter du rock, véritable institution au Royaume-Uni. A noter : les pubs sont très stricts et ne vous laisseront entrer que si vous êtes âgé de 18 ans et plus, et c’est la plupart du temps non négociable.

– Autres endroits à visiter

Vous pourrez également visiter le musée de la Torture, Westminster Abbey, de nombreux musées (British Museum, National Gallery), ses nombreux parcs (plein d’écureuils) comme Hyde Park (où se sont produits des groupes comme les Rollin Stones ou Pink Floyd) ou encore Soho, quartier à la réputation sulfureuse.

Un écureuil gris. Vous pourrez voir de nombreux écureuils dans les parcs Londonniens. Un d’entre eux m’a même mangé dans la main.

– A proximité de Londres

Enfin, si vous acceptez de sortir de Londres de visiter Canterbury, réputée pour son immense cathédrale, qui sont très sympa à visiter (avec de terrifiantes cryptes), ou encore le parc d’attraction Thorpe Park, où je me rappelle avoir passé un bon moment (si ce n’est l’éternelle pluie qui semblait ne jamais vouloir s’arrêter). Mais bon, c’est vous qui avez choisi d’aller à Londres, donc au niveau climatique, vous devez savoir à quoi vous attendre…

 

 

 

4 Comments

  1. Je suis allé plusieurs fois à Londres pour des séjours courts et j’avoue que j’aime bien cette ville.

    Dans les coins à voir tu as oublié la boutique de jouets Hamley’s … un endroit un peu « particulier » qui nous fait replonger en enfance 🙂

    De mémoire c’est quasiment en face de l’AppleStore, dans une rue perpendiculaire à Oxford Street ( qui redescend vers Picadilly)… il faut revérifier pour l’adresse car je ne suis plus très sûr pour la rue…

  2. Bonjour Amin

    Je ne me rappelle plus de cette boutique, il y avait quoi? La grande boutique sur plusieurs étages, c’est bien cela?

    A bientôt 🙂

    Martin

  3. Oui une grande boutique (rouge) avec plein d’animations à l’intérieur… des vendeurs totalement fou qui t’accueillent à coup de pistolet à bulles etc …

    C’est vraiment top !

  4. Sympa, ca me donne envie de revenir à Londres – cela fait maintenant 8 ans… Ca ne me rajeunit pas…

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